사진과 도움말 / 세계 여행 사진가 빌리 장 (엘리트투어 대표) 한국에서 호텔학을 전공하고 하이엇호텔과 신라호텔에서 경험을 쌓은 뒤 노르웨지안 크루즈라인 크류로 승선, 초고속 승진의 신화를 썼다. 이후 LA와 팜스프링스에서 호텔 매니저와 마케팅 팀장으로 활동 중 1999년 ‘엘리트골프USA’ 를 설립, 다양한 골프 패키지 상품을 잇달아 성공시키며 본격 관광업에 진출했다. 한인 여행 매니아들 사이에서 고품격 여행사로 잘 알려진 ‘엘리트투어USA’ 를 이끌며 크루즈와 골프 여행 전문가로 활동하고 있다. PGA프로급 골프 매니아이자 아마추어 사진가로도 유명하다.


‘떠다니는 호텔’로 불리우는 거대한 호화 유람선을 타고 탁 트인 바다를 느긋하게 항해하며 아름다운 세계 곳곳의 여행지를 찾아가는 크루즈 여행은 최근 가장 주목받는 여행 패턴이다.

특급 리조트 호텔 수준의 숙박 시설과 음식, 수영장, 미니골프장, 스파, 카지노, 영화관, 피트니스 센터 등 다양한 부대 시설과 서비스를 여행 기간 내내 무제한 누리면서 세계 곳곳의 여행지를 방문할 수 있다는 것은 크루즈 여행만의 독특한 매력이다. 비용도 상대적으로 저렴해서, 최근 크루즈를 타고 1년간 논스톱 선상 여행을 하는 것이 미국 대도시에서 아파트를 렌트하여 생활하는 것보다 저렴하다는 조사 결과가 나와 화제가 되도 했다.

단체 여행, 배낭 여행, 자유 여행을 다 경험해 본 여행 베테랑들이 최종적으로 선택하게 된다는 여행의 꽃 크루즈 여행, 생애 꼭 한번은 경험해봐야 한다는 크루즈 여행이 지닌 남다른 매력은 과연 무엇인지, 크루즈 여행 경험자들의 고백을 통해 알아본다.

1. 크루즈 여행은 리조트 여행과 어드벤처 여행의 장점만 결합된 새로운 차원의 여행이다

여행 계획에서 가장 어려운 문제는 언제나 이동 수단이다. 무엇을 타고 언제 이동할 것인가를 꼼꼼히 계획하지 않으면 제한된 일정에 차질을 빚기 일쑤다. 자유 여행이라면 대중 교통 수단을 확보하고 정해진 시간을 엄수해야 하는 번거로움과 부담이 크다. 버스로 함께 이동하는 단체 여행은 제한된 시간에 많은 곳을 보기 위해 아침부터 저녁까지 쉼없이 고단한 이동을 강행한다. 좁은 좌석에 앉아 할 수 있는 일이라곤 창밖을 내다보거나 잠자는 일 뿐이다.

“밤새 꿀잠자고 눈 뜨면 새로운 세상에 도착되어 있는 마법같은 여행”

“크루즈 여행은 한마디로 이동 시간이 즐거운 여행이에요. 하루 종일 기착지에서 관광하고 돌아오면 맛있는 식사가 준비되어 있고 하고 싶은 오락을 즐기고 잠자리에 들면 다음날 아침 새로운 여행지에 마법처럼 도착해 있더라구요.” (박정옥, 가디나)

저녁에 기항지를 출발하여 밤 시간을 바다 위에서 보내고 다음날 아침 다음 기항지에 내려 관광을 즐긴 다음 다시 리조트급 선박 호텔에서 휴식을 취하는 것이 크루즈 여행의 일반적인 패턴이다. 더구나 이동 중의 불편한 쪽잠이 아니라 특급 호텔에서 숙면하며 다음 목적지로 이동한다는 것은 크루즈만의 매력이다. 낮 시간 항해 중에도 수영이나 스파, 카지노 등 다양한 이벤트와 액티비티를 즐기게 되므로 단순히 다음 여행지를 찾아가는 이동 시간이 아니라 배 위에 머무는 그 자체가 휴양지 여행인 셈이다.

2. 일상의 번거로움에서 완벽하게 탈출하는 스트레스 프리 여행이다

크루즈 여행은 리조트 호텔을 대동하여 찾아가는 여행이므로 일단 오르고 나면 밥 걱정, 청소 걱정, 짐 꾸리는 걱정은 싹 잊어도 좋다. 맛집이나 현지 음식을 찾는 것도 여행의 큰 즐거움이지만, 막상 먹거리를 찾는 일은 의외로 시간과 비용과 노력이 드는 고민거리다. 여행지가 많을수록 장소를 옮기면서 짐꾸리는 번거로움도 스트레스.

크루즈 여행은 일상의 번거로움에서 완벽한 탈출을 선물한다. 호화로운 크루즈 선박 내에서 24시간 원하는 때 원하는 만큼 먹고 즐기면 청소나 뒷정리 같은 일상은 스텝들이 해결해주는 귀족같은 매일이 이어진다. 기항지에서는 새로운 경험에 빠지고, 배 위에서는 다채로운 즐길거리들에 빠져 과거와 일상으로부터 완벽하게 벗어나는 체험을 하게 된다.

“크루즈에서의 일주일은 최상의 귀족 체험이었다”

“솔직히 아이들 데리고 하는 여행에서 부모는, 특히 엄마는 뒤치닥거리에 더 바쁘다. 때마다 먹을 것 챙겨야 하고 차로 이동할 때마다 짐보따리 넣고 빼느라 스트레스가 장난 아니다. 크루즈에서는 짐 쌀일이 없는데다, 아이들이 어질러놓은 객실도 우렁각시가 와서 말끔하게 치워주니 너무 홀가분하다. 아무 때나 수시로 배 고프다고 칭얼대는 아이들 먹거리도 부페식당에 스낵코너가 책임지고 해결해주니 고마웠다.” (사이프레스, 한지영)

3. 패키지 여행만큼 편하고 개인 여행만큼 자유로운 이상적인 여행이다

패키지 여행의 많은 장점에도 불구하고 일정에 따라 무조건 다같이 움직여야 한다는 점은 늘 불만이다. 컨디션이 안 좋아 쉬고 싶은 날이라 해도 다음 목적지로 함께 이동해야 하기 때문에 무조건 버스에 올라야 한다. 좋은 장소를 찬찬히 둘러보고 싶어도 내 취향대로만 시간을 보낼 수는 없다. 하지만 크루즈 여행은 하고 싶은 것을 하고 싶을 때 내 마음대로 할 수 있는 자유가 있다. 기착지로 나가 관광이나 쇼핑을 즐기든지, 배 안에 머물며 종일 맛있는 음식과 함께 느긋하게 일광욕을 즐기든지, 그날 그날의 컨디션에 따라 내가 원하는 여행을 만들어간다.

“하고 싶을 때 하고, 하기 싫으면 아무것도 안해도 되는 진짜 여행” 

“지난 번의 단체 여행은 정말 속도전이었다. 이동 거리가 많아 버스에 오래 머물다보니 식욕이 없는데도 지금 아니면 식사할 기회가 없다기에 억지로 밥을 먹어야 했다. 단체급식에 골라 먹는다는 건 사치였다. 크루즈 여행은 먹고 싶을 때 입에 맞는 메뉴를 골라 먹을 수 있어서 정말 행복했다. 여행 끝무렵에는 기착지에서 가벼운 산책만 하고 일찍 들어와 쉬면서 컨디션 조절을 할 수 있는 것도 좋았다.” (에리카 정. 스티븐슨 랜치)

4. 반복되는 짐꾸리기와 숙소 이동이 필요없는 편안한 여행이다 

느긋한 휴양지에서 게으른 며칠을 즐기는 리조트형 여행이 있는가 하면 각국의 다채로운 도시들을 방문하며 호기심을 채우는 관광형 여행도 있다. 유럽 여행은 개성 넘치는 도시들의 역사적 문화적 유산들을 만나고 배우는 여행이다. 때문에 유럽 여행은 특히 잦은 이동과 숙박지 변경에 많은 시간과 노력이 필요하다. 거의 매일 이어지는 호텔 체크인과 체크 아웃, 도시간 이동을 위해 버스 안에서 수많은 시간을 보내야 하고 막상 관광 포인트에서도 제대로 살펴볼 여유가 없다.
크루즈 여행 가운데서도 유럽 크루즈 여행이 인기있는 이유가 여기에 있다. 잠 자는 밤 시간에 도시간 이동이 해결되니 낮시간에 충분히 구경하고 먹고 즐길 여유가 있다. 10일 남짓한 기간동안 북유럽 6개국을 찾아가는데 버스 이동의 스트레스도, 호텔 변경과 짐꾸리기의 번거로움도 전혀 없다.

“호텔을 지니고 다니는 여행이니 짐 꾸리기 스트레스 따위 있을리가! “

“유럽 여행갔을 때 하루 이틀마다 한번씩 짐 싸고 짐 풀고 호텔 체크인 체크아웃하면서 솔직히 내가 왜 사서 이런 떠돌이 노릇을 하나 싶은 기분이 들었어요. 더구나 두번이나 소지품을 두고 와서 낭패였어요. 크루즈 여행은 그런 스트레스에서 완전히 해방되는 여행이었어요. 크루즈 여행은 아예 집을 갖고 다니는 여행이라 짐 싸고 풀 걱정이 전혀 없더라구요.” (주디 김, 토랜스)

 

5. 보기에는 화려한데 들여다보면 실속있는 저렴한 여행이다

크루즈는 수준 높은 호텔급의 숙박과 세계 각국의 음식을 맛볼 수 있는 다양한 레스토랑, 다채로운 쇼와 이벤트, 파티, 해양 스포츠 등 수많은 즐길 거리와 함께 피트니스 클럽, 영화관, 병원, 면세점, 카지노 등 부대 시설을 무료로 즐기는 여행이다. 특히 크루즈 패키지 여행은 출항지까지 이동하는 비행기와 각 기착지로의 이동 비용이 모두 포함되는 셈인데도 불구하고 호텔 숙박료 수준으로 전 일정 식사와 각종 서비스까지 무제한 즐길 수 있어 비용을 환산하면 상당히 저렴한 여행이다.

“항공권까지 포함한 크루즈 패키지 상품 가격이 의외로  저렴해서 놀랐다”

LA에서 코펜하겐까지 가는 항공 요금을 알아보니 두세번 경유하지 않는 한 2천달러 가까이 되는데다 크루즈 출항일에 맞추려다 보니 항공권 구하기가 까다롭고 힘들었다. 크루즈 전문 한인 여행사에서 패키지 상품을 알아봤는데, 항공권까지 일괄 서비스하는데다 항공료를 제하면 11일간 호텔 숙박료 수준으로 럭셔리한 크루즈 여행을 할 수 있는 셈이었다. 고급 레스토랑에서의 무제한 식사와 쇼 관람, 부대 시설 이용 등은 물론 포함된 가격이다. 또한 기항지 관광 프로그램도 건마다 100달러 이상의 별도 비용을 내는데 영어 가이드라 솔직히 이해도 잘 안되고 돈이 아까왔다. 확실히 한인 여행사 패키지 서비스를 이용하니 주요 포인트를 빠짐없이 찾아가며 우리 말 안내를 받는 것이 내용도 알차고 비용 대비 효과면에서 훨씬 좋았다.” (크리스 안, 발렌시아)

 

6. 남녀노소 온 가족이 함께 할 수 있는 유일한 패키지 여행이다

자녀가 사춘기를 지나면서 가족 여행은 한낮 추억 여행이 되어버리더라는 씁쓸한 경험은 흔하다. 부모님과의 여행도 마음은 있지만 나 자신의 휴가는 포기해야 하는 부담이 있다는 게 솔직한 고백이기도 하다. 취향과 관심사가 다른 가족 구성원이 다함께 여행하면서 만족한다는 것은 어쩌면 꿈같은 기대다. 어렵사리 시간과 의견을 맞췄다 해도 각자 어느 정도씩은 포기하는 부분이 생기는 여행이기 십상이다.

“모처럼 끈끈한 가족애를 다질 수 있는 잊지 못할 시간이 됐다”

“다섯살 배기 아이를 둔 조카네 부부와 두 아이들, 시부모님까지 9식구가 함께 다녀온 크루즈 여행 은 평생 잊지 못할 추억이 되었다. 아기 때문에 꼼짝 못하는 조카네 부부들은 크루즈의 놀이방 시설을 이용하면서 모처럼 둘 만의 신혼 기분을 누리면서 즐거워했고, 부모님 두분은 아이들과 어울리면서도 두분끼리 갑판에 나와 휴식 하거나 입에 맞는 음식을 골라 드시면서 느긋한 시간을 보내고 계셨다. 아이들은 기착지에 도착할 때마다 부지런히 뛰쳐나가 배낭 여행자처럼 샅샅이 도시를 훑어보며 즐거워했다. 아이들부터 노년층까지 함께 즐길 수 있는 여행은 크루즈 여행이 유일하다. “ (김정희, 아고라 힐스)

크루즈는 함께 먹고 자고 즐기면서 휴가 뒤에 더욱 친밀한 관계로 발전하는 여행이다. 또한 여행을 즐기려는 사람들이‘한 배에 타고’ 일주일 열흘을 함께 지내기 때문에 자연스럽게 새로운 관계를 넓힐 수 있는 기회를 제공한다.


사진과 도움말 / 세계 여행 사진가 빌리 장 (엘리트투어 대표) 

한국에서 호텔학을 전공하고 하이엇호텔과 신라호텔에서 경험을 쌓은 뒤 노르웨지안 크루즈라인 크류로 승선, 초고속 승진의 신화를 썼다. 이후 LA와 팜스프링스에서 호텔 매니저와 마케팅 팀장으로 활동 중 1999년 ‘엘리트골프USA’ 를 설립, 다양한 골프 패키지 상품을 잇달아 성공시키며 본격 관광업에 진출했다. 한인 여행 매니아들 사이에서 고품격 여행사로 잘 알려진 ‘엘리트투어USA’ 를 이끌며 크루즈와 골프 여행 전문가로 활동하고 있다. PGA프로급 골프 매니아이자 아마추어 사진가로도 유명하다.

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